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厚積薄發,聯發科面向5G+M-IoT動作頻頻

文 | 趙宇@comobs

近四個月來,聯發科的系列舉措值得關注。

史上最強NB-IoT模組參考設計?

在通信展和雲棲大會上,聯發科對NB-IoT模組參考設計進行了全面展示。儘管這款解決方案最初是在MWCS2017進行首發,但信息並未完全披露。作為中國移動通用模組之一(16mm*18mm),是當時尺寸最小的NB-IoT模組,現在也是最薄的NB-IoT通用模組(僅1mm)。

近期,中國電信開啟了宇宙第一標的NB-IoT模組,意圖以50萬片拉低市場准入門檻,但中國移動無論是從推動NB-IoT+eSIM發展,還是從通用模組晶元尺寸+功耗綜合規格均保持了競爭優勢。

在MWCS2017上,筆者一直納悶,為什麼是聯發科家庭娛樂產品事業群相關人士進行產品發布,而不是負責通信技術的高管進行發布。幾個月後,筆者的這個問題終於在雲棲大會上想明白了,不止是共享單車市場的升級,聯發科NB-IoT方案很可能也瞄準了家電市場。

聯發科在參考設計中集成了NB-IoT(MT2625)、藍牙(AB1602)、WiFi(MT5932)和GPS(MT3333)。也就是說,這款通用模組面向的客戶不局限於抄表、智能路燈、共享單車等大家所熟知的業務,消費者家中各種的家電連接、售後服務,高校洗衣房裡智能洗衣機的遠程排位等等場景均可通過上述模組實現。

單純從集成多種連接能力看,這將進一步擴充NB-IoT商用場景,對NB-IoT網路未覆蓋的區域也是一種連接能力的補充,有點類似LTE TDD/FDD融合發展的意味,通過同時支持多模壯大TD-LTE國際市場的發展空間,進而引領5G發展。

可以看出,聯發科的目的是要讓NB-IoT像藍牙、WiFi和GPS一樣普及,這一點完全有別於以NB-IoT+eMTC+GSM多模打市場的做法,透過這一單模方案也透露出聯發科對國內NB-IoT市場發展的看好,以低成本實現對2G IoT的替代升級。

去年年底,筆者在文章中一直認為,單模晶元才是適合國內NB-IoT市場發展的產物,同時不以追求製程超前領先(即低成本)設計出極低功耗晶元才是適合NB-IoT發展初期市場的階段性選擇,能夠在短時間內體現出其商用價值,無論是近期的中興微7100還是聯發科參考設計均是出於上述目的。

聯發科MT2625模組參考設計支持Rel.13/Rel.14, 以450~2100MHz全覆蓋三家運營商NB-IoT商用頻段。目前,中國電信已全國部署NB-IoT網路,中國移動年底前將實現部分重點城市的NB-IoT商用,加上傳聞聯通也將NB-IoT網路重心放至900M上,支持三家運營商NB-IoT市場發展是聯發科通用模組的契機所在。

同時,MT2625將ARM Cortex-M微控制器(MCU)、偽靜態隨機存儲器(PSRAM)、快閃記憶體與電源管理單元(PMU)整合在同一晶元平台上,並提供了大量外圍介面,這有助於降低晶元成本,幫助模組廠商加快上市時間。此外,MT2625在MCU和PSRAM等組件上載入了低功耗技術,面向中國移動的通用模組集成了中國移動eSIM,可以接入物聯網開放平台OneNET。

史上最強的雙卡雙VoLTE?

儘管,華為Mate10的發布吸引了業界關注,雙卡雙VoLTE也成為Mate10的亮點之一,但別忘了,今年年中聯發科推出的雙卡雙VoLTE方案在組合支持上更進一步。

由於統計口徑的不一致,不嚴謹的統計,三家運營商4G用戶數近10億(8.73億+1.62億+1.53億)。當前,中國移動VoLTE用戶接近1億用戶。也就是說,有9億的4G存量用戶是潛在VoLTE用戶,這對於2G/3G重耕市場以及面向2020年5G商用希望網路結構更簡單的目標,將是VoLTE巨大的增量市場之一。

截至到8月底,中國電信、中國移動和聯通的2/3G用戶分別為0.74億、2.57億、1.2戶,仍是以不嚴謹的統計,國內有4.5億2G/3G用戶,而這也將是4G+VoLTE的增量市場之一。

在MWCS2017上,中國移動全面展示了聯發科、高通的雙卡雙VoLTE方案。筆者通過現場體驗,聯發科的方案支持兩部手機主副卡之間進行無差異性的VoLTE、ViLTE呼叫、接通,測試現場基於中國移動雙SIM卡完成。之後的數月里,展訊、海思也支持了雙卡雙VoLTE方案。中國移動預計Q4將普及雙卡雙VoLTE。顯然,中國移動的用意不僅在於穩固自身存量市場,更在於通過優質4G+網路及終端完善用戶的信任與依賴。

中國電信VoLTE商用在7月天翼展上也逐步明晰。2017年Q4,中國電信將展開VoLTE友好用戶試用;10月1日起千元以上機型必須支持VoLTE;2017年Q4,推出399+元VoLTE終端公版機;2018年4月1日起, 3000元以上手機將支持雙卡雙VoLTE。近期傳聞,中國聯通L900規劃力度的加大,隨著聯通3G網路使命逐步完成,L900網路也將承載起聯通4G用戶語音業務的重任。

目前,對於國際市場2G/3G退網及國內運營商搶佔第二卡槽的策略,在副卡上具備4G上網和VoLTE語音通話能力有利於提升用戶體驗,定製機之外的換機市場更傾向於連接功能完善的全網通升級版,雙卡雙VoLTE將顯著提升第二卡槽的DOU,以長期的用戶行為培養對主卡帶來存量替代性競爭的可能性。

聯發科的雙卡雙VoLTE與眾不同的是,一改以往全網通普遍終端市場不支持電信雙卡駐網的歷史,實現了電信雙卡同時駐網4G。不僅領先友商方案,還領先中國電信規劃要求支持雙卡雙VoLTE終端商用近半年的時間節點。聯發科雙卡雙VoLTE方案,將使得用戶在盲插的情況下,顯著提升電話接聽質量,縮短呼叫時延。

不是簡單支持Cat.7+全面屏

近期,隨著小米MIX2、vivo X20 、金立M7、麥芒6和華為Mate10等一批手機新品的推出,終端市場迎來了 「全面屏」手機即將普及的趨勢,加之iPhone X即將發售,換機市場主流必然將被全面屏所取代。

搭載聯發科Helio P23/P30方案的手機將在Q4量產,16nm製程工藝的P23/P30除支持雙卡雙VoLTE、雙攝之外,最大特點是相較於P20/P25提升了連接體驗。

P23和P30搭配的4G LTE全球全模基帶,下行支持Cat.7,速率達300Mbit/s;上行支持Cat.13,速率達150Mbit/s,並將使得DOU/ARPU在提升中實現手機用戶有效時間的數據傳輸效率。

同時,P23/P30具備了第二代智能天線切換技術(TAS2.0,Transmitting Antenna Switching)。通過採用最佳的天線組合,為用戶高鐵出行提供了業務使用體驗的提升。

TAS2.0能夠在主天線上的兩個方向自動切換,解決手握遮擋天線帶來的信號阻塞困擾,在VoLTE通話過程中保持數據的低功耗、可靠傳輸,相較上一代技術通話時長提升3小時。

同時,由於合理的天線設計,使得信號輻射不會直接影響頭部,TAS 2.0進一步改進了SAR(特性吸收率),僅為FCC(聯邦通信委員會)規定限制數值的1/5,健康安全隱患降低75%。

由於P23/P30同時支持雙卡雙VoLTE+全面屏(低功耗軟體圓角界面)+Cat.7,配合著全面屏對於手游的體驗提升,將使得用戶橫向握持手機移動小區邊緣仍能夠獲得更好的數據傳輸體驗,觀看影視、手游將使得主副卡在接聽電話過程中不掉線,此外,在增強色彩的同時進行了藍光濾波,保護用戶長期用眼健康。

在雲棲大會上,康佳發布了採用聯發科P23方案的旗艦機T1,支持了全面屏、四攝+AilOS,康佳相關人士還透露,將向外界免費共享T1整機開發方案,這意味著什麼?

此外, P30還支持視覺處理單元(Vision Processing Unit ,VPU),由一個主頻為500MHz的專用數字信號處理器和圖像信號處理器組成。 VPU是一個專用的相機輔助硬體單元。它能實時處理以往被分配到CPU或GPU上的任務,只消耗1/10的功耗,亦可以單獨運行,實時圖像和視頻背景虛化處理。

5G不僅要仰望心空

通信展前夕,聯發科技與華為一道完成5G新空口互操作對接測試(IoDT),實測吞吐率超過5Gbps。

該測試採用面向3GPP Rel-15 5G 新空口標準所定義的參數集、幀結構、新波形及Polar/LDPC信道編碼等關鍵技術,按照中國IMT-2020 (5G) 推進組統一組織制定的設備和測試規範進行。

聯發科5G終端原型機和華為5G基站在3.5GHz頻段、200MHz帶寬下完成連續廣覆蓋 (eMBB) 和熱點高容量(UDN)兩個重要場景下的對接測試。測試所採用的聯發科5G終端原型機搭配手機大小8天線(8T8R),實測結果顯示在室內空口環境下可達到和外接式偶極天線同樣吞吐率效能,表明5G終端原型機已具備在高速率、大帶寬、多天線下的處理能力。

聯發科資深副總經理暨首席技術官周漁君表示,該測試是5G關鍵技術創新及5G預商用終端研發與驗證的重大進展,對於5G產品開發並走向商用具有里程碑式的意義。

同時,聯發科不僅與華為進行了IoDT測試,也與諾基亞展開了合作。今年2月27日,聯發科技和諾基亞宣布,雙方將合作開發下一代的5G移動通信系統。這項合作將從2018年起為5G新空口通信技術開發符合標準的預商用平台,作為合作項目的一部分,進而加速聯發科5G系統單晶元(SoC)上市時間。

此外,作為中國移動5G聯合創新中心成員之一,聯發科與中國移動去年針對4G向5G的發展演進達成多項共識與合作,包括共同促進4G標準演進及5G技術標準和基礎設施的成熟、構建跨行業融合生態、為產品和應用創新提供平台、以及開展面向4G/5G的業務和產品創新。

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