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Lyft、地平線雙獲融資,谷歌、英特爾暗鬥升級,巨頭們自動駕駛拼圖即將完成?

此次Lyft與地平線同時宣布成功融資,讓我們更直觀的感覺到,行業正在飛速發展......

10月19日晚,谷歌母公司Alphabet宣布,旗下投資部門CapitalG將領投打車應用Lyft新一輪10億美元的融資,CapitalG合伙人大衛·拉維也將因此加入Lyft董事會。此次融資完成後,Lyft估值將高達110億美元。

無獨有偶,幾乎在相同的時間,全球領先的嵌入式人工智慧核心技術和系統級解決方案提供商地平線在美國舊金山舉辦的英特爾投資CEO會議上正式宣布,已成功獲得由英特爾領投的總額近億美元的A+輪融資。地平線方面表示,本輪融資預計將於今年年底完成。

更巧的是,昨晚公布的兩起投融資事件均與自動駕駛有關。相近的時間、類似的領域,領投方又是谷歌和英特爾兩大科技巨頭,這其中,或許正在下著一盤很大的「棋」。

棄Uber轉Lyft或許是谷歌的無奈之舉

從Alphabet宣布領投Lyft新一輪融資消息公布至今,很多人的關注焦點都集中在了Uber和Lyft上,畢竟,這兩家公司的股東名單中都有Alphabet。

但鎂客君想說的是,這或許是Alphabet的無奈之舉。

可能有人不知道,谷歌是Uber的早期投資商。但大家一定知道,Lyft是Uber在打車應用市場上最大的競爭對手。對於此次谷歌投資Lyft之舉,外界普遍認為,這標誌著谷歌與Uber關係已徹底破裂。

相信谷歌在當年斥2.5億美元投資的Uber,希望在共享出行領域大展拳腳的時候,絕對不會想到會與Uber走到今天。

從當時的情況看,Uber憑藉其先發優勢佔據了全美大部分的共享出行市場份額,而谷歌在自動駕駛領域的布局已有顯露。相關行業人士曾表示,自動駕駛汽車必將成為未來出行的主要交通工具,但它被大眾接受還需要相當長的一段時間。而Uber擁有最大的共享出行市場,可以以最快的速度幫助谷歌將自動駕駛技術推廣到人群中。此外,谷歌一直在對其地圖服務進行升級,並加入了對Uber打車服務的支持。雙方的合作,是其在自動駕駛領域的又一突破。

但生活總是精彩於設想,今年年初,Alphabet旗下自動駕駛子公司Waymo起訴Uber,表示其竊取Waymo的無人駕駛汽車商業機密。隨後,雙方在此方面多次交鋒,二者關係一步步走向破裂。

不難看出,在谷歌的自動駕駛拼圖中,共享出行市場布局是非常重要的。此次投資Lyft,或許是無奈之舉,畢竟從目前的情況看,想要和Uber重拾舊好,共同發力自動駕駛,是不太現實的。

投資、收購動態頻繁谷歌、英特爾正積極布局自動駕駛全生態

眾所周知,谷歌以搜索引擎起家,並在近20年的發展中,成為了一家技術導向型公司。

鎂客君就此梳理了一下近些年來谷歌在自動駕駛相關領域比較重要的動態:

2013年,收購深度學習和中性網路初創公司DNNresearch和導航軟體公司Waze;

2014年,收購英國初創公司DeepMind Technologies和無人駕駛汽車和街景攝像頭技術研發商510Systems;

2016年,宣布將其自動駕駛汽車項目分拆為一家單獨的公司Waymo;

2017年,正式收購計算機視覺公司AIMatter......

可以看到,在自動駕駛系統、晶元、雷達等的技術研發方面,谷歌均有支撐且已初具規模。它所缺乏的,就是用戶市場。一旦這塊碎片被找到且投入應用,谷歌的自動駕駛拼圖便會完成。此次投資Lyft,或將幫助其完成自動駕駛生態系統的構建。

而英特爾方面,作為全球知名晶元研發、生產廠商,其在晶元及系統研發方面本就具備不俗的實力。而在過去的18個月中,英特爾更是瘋狂的收購了多家企業,包括FPGA晶元製造商Altera、義大利半導體設計公司Yogitech、汽車軟體開發商Arynga、機器視覺技術公司Itseez、計算機視覺處理器開發商Moviduis、自動駕駛輔助系統開發商Mobileye等,並於去年年底宣布成立新部門,Automated Driving Group,專門開發無人駕駛技術。值得一提的是,英特爾與谷歌達成合作,為Waymo提供自動駕駛晶元,共同打造Level 4級和Level 5級自動駕駛計算平台。

英特爾、谷歌均在布局自動駕駛全生態且拼圖即將完成

從當前來看,英特爾和谷歌均在布局自動駕駛全生態,且拼圖即將完成。

谷歌方面,雖憾失Uber這一合作夥伴,但我們依舊可以期待其在與Lyft的合作中可以擦出火花。而相較於晶元、系統、用戶市場的明確布局來說,谷歌目前在自動駕駛領域方面的短板或是雷達等硬體的研發與應用。可以猜測,近段時間內,谷歌將加快其在計算機視覺、3D掃描、硬體製造等方面的收購和投資步伐。

而英特爾方面,除上層晶元、系統等技術優勢外,相較於谷歌,英特爾較為缺乏就是用戶市場了。然而,即便英特爾尚未與Lyft等相關廠商展開深度合作,但其與知名汽車品牌商的合作也在逐步加強中,如福特、比亞迪、本田等。

在兩家科技巨頭著重發力自動駕駛技術的背後,我們看到的是各行業,包括晶元、系統研發、硬體製造、市場推廣等都在為下好這盤棋而一起努力著。可以預測,未來,在谷歌和英特爾完成其拼圖之後,行業凝聚力也將達到一個新的階段,自動駕駛汽車或許會在超乎我們想像的短時間內開上所有的公路。

總結

不論是科技巨頭還是各領域從業者,在自動駕駛行業中,都是拼圖中的一塊碎片。顯而易見的,碎片是無法發揮其作用的,只有當碎片拼成拼圖,我們才能看到領域全貌,並發現它的價值。這也是為什麼谷歌、英特爾雖本具實力,卻依舊沒有放慢與行業領先企業合作的原因。而此次Lyft與地平線同時宣布成功融資,也讓我們更直觀的感覺到,行業正在飛速發展......


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