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宋朝有個皇帝自認功績堪比秦皇漢武,他做了一件什麼驚天大事?

「大中祥符」是宋真宗的年號。在宋代,四個字的年號一共有三個。一個是宋太宗的「太平興國」,一個是宋徽宗的「建中靖國」,還有一個就是宋真宗的「大中祥符」。太宗選「太平興國」作為年號,表達的是他想實現海內一統和國富民強的雙重願望。這兩個願望雖然結果差強人意,但主觀想法還是好的,比較靠譜的。宋徽宗的「建中靖國」是在他剛上台的時候選的一個年號,體現了他想調和當時改革派和保守派之間矛盾的意願,這個年號用的時間非常短,很快他就放棄了調和的努力,轉到別的道上去的。不過,不管怎麼說,徽宗的年號意思還是比較明確的。卻是真宗那「大中祥符」,實在有點詭異。它與真宗在位時期著魔般迷戀的一件事有關。這件事就是「封禪」。

「封禪」是什麼?「封」是祭天,「禪」是祭地。古人認為天下眾山,泰山為最高(泰山兀立在中原大地上,周圍沒有其他更高的高山。因此政治中心主要在中原地區的漢民族國家,認為泰山最高也是很好理解的),因此,具體地說,「封」就是天子到「離天最近」的泰山上築壇祭天,「禪」則是到泰山下的小丘除地祭地。

在中國古代君主制社會,封禪是一件重大的事情,是一樁最盛大最豪華的政治活動。封禪的條件是非常嚴格的,只有在古代帝王建立了莫大功業致太平盛世,或者在上天降下祥瑞的時候才有資格進行。也就是說,封禪的目的是向海內誇耀自己千古一帝的文治武功,表明君權神授,天子的功業是天地賜予的結果,祭天祭地就是對天地表示感謝。如同今天咱們一個孩子考上名牌大學後,辦「謝師宴」、「謝親宴」感謝父母老師一樣。那是一件十分得意驕傲的事情!

在宋真宗之前,只有秦始皇、漢武帝、唐太宗、唐玄宗這樣幾位皇帝才進行過封禪大典。秦始皇統一六國,結束戰亂,為千古一帝;漢武帝雄才大略,掃除邊患,鞏固大漢政權;唐太宗平定海內,貞觀之治,開創三百年輝煌大唐;唐玄宗後期雖然腐敗,但他也曾打造開元盛世,致國家昌盛,天下太平。

宋真宗有什麼樣的功業,他也敢搞這樣的儀式,躋身一流皇帝行列?

這事其實是「澶淵之盟」造成的。澶淵之盟訂立,遼國罷兵回去,天下太平了,但是真宗卻一直不舒服。城下之盟,《春秋》所恥。他是帝國的第三任皇帝,前兩任對北朝還在發動攻勢,雖然他的父親已經在打敗仗了,但從來沒有被人逼著訂立過這樣的條約!難道他就這樣被釘在歷史的恥辱柱上嗎?將來百年之後,有何面目去見自己的列祖列宗?

宋真宗食不甘味,夜不成寐,這一切都被宰相王欽若看在眼裡。王欽若知道,當初為了搬倒寇準,他不得不把真宗的心血淋淋地拽到殘酷的現實中來。寇準已經被拿下了,是時候用一塊軟布把他那顆破碎的小心臟包裹起來了。王欽若故意先激真宗道:「陛下想要有先皇一般的功業,可以立刻出兵,收復幽燕。只要收回幽燕,城下之盟就自動消失了!」

這真是廢話,真宗要是有這個膽兒,當初還訂啥城下之盟呢?不過他不會在臣子面前露怯,他嘆口氣說:「唉,兩國交兵,必致生靈塗炭,朕不忍心啊!愛卿想點別的辦法吧……」

王欽若說:「別的辦法,那就只有封禪了。這樣可以誇飾夷狄,也是一樁莫大的功業啊!」

封禪?真宗望著王欽若脖子上那個一跳一跳的紫色肉瘤,開不了腔。這事他也多少知道一點,一般是帝王建立了莫大的功業後才能幹這事。除了上古三皇五帝外,也就只有秦皇漢武等很少的幾個人做過。齊桓公稱霸春秋時期,他想封禪,都還被管仲制止。自己有何德何功能和秦皇漢武等千古一帝相提並論?

王欽若彷彿真宗肚子里的蛔蟲,真宗想些什麼他全知道。他乾笑兩聲說:「陛下,封禪也不是非要建莫大的功業啊,只要天降祥瑞也可以的。」

「上天能降祥瑞嗎?」真宗心裡更不踏實。

「要等也不一定能等到,」王欽若干脆赤裸裸地說道,「不過古人見到的所謂祥瑞,很多都是人工搞定的。就拿『河圖洛書』來說吧,那就是聖人設教人為搞出來的一張圖紙啊!」

人工搞?真宗覺得有些不太靠譜。不過,「封禪」對他的誘惑實在是太大了!如果真能夠過一把封禪癮,那罩在他頭上的那團紫色陰霾瞬間就煙消雲散了!

於是他跑去問秘閣直學士杜鎬,「河圖洛書」是怎麼一回事?杜鎬鬧不清皇帝問他的意圖,當皇帝是好學上進,於是答道:「陛下,『河圖洛書』之事,歷史上未必有過,而周易八卦流傳了下來。由此可見,這大約是聖人設教,以教化後人的吧……」

杜鎬的回答居然和王欽若說的一模一樣,真宗這下心裡有底了。於是,一樁中國歷史上荒唐的鬧劇由此拉開了序幕。

但是,真宗知道,大臣們清醒的是大多數,他們肯定不會都支持他干這事。必須私下裡把他們的工作做通了,才能到朝堂上去宣布。他讓王欽若先去徵求另一個宰相王旦的意見。王旦覺得這是有點荒唐,便支支吾吾,沒有痛快地答應。

必須把王旦擱平,只要王旦支持,其它蝦兵蟹將即便反對,聲音也不會很大。照一般的情形,臣子要是反對皇帝的意見,強硬的皇帝會讓臣子下課,把他攆開。但真宗是膽小而柔弱的,他又干出了一樁自古到今也是少有的稀奇事:皇帝賄賂臣子。

這一天,真宗請王旦喝酒。席間,真宗親切地問道:「王愛卿,朕的這個御酒,味道怎麼樣?」

王旦能說怎麼樣,自然是好得不得了。真宗說:「愛卿要喜歡,宴後朕送你一壇,回家去慢慢喝。」

皇帝賜酒,那自然是莫大榮耀。王旦滿臉激動捧回家,打開一看,卻並不是酒,而是滿滿一壇上好的珍珠!王旦愣了數秒,他一下就明白了,這是皇帝在討好他呢,讓他在封禪的事情上別再開腔了!

王旦在歷史上還算是一個正直的宰相,但一壇珍珠,卻就此把他的嘴給堵住了!

在王旦那兒獲得了成功,讓真宗信心倍增。他又請陳堯叟、丁謂、杜鎬等人喝酒。進席的時候,他讓大家不拘禮儀,打亂了隨便坐。席間,他還給每人發了個大紅布包,裡面裝的都是大顆大顆的珍珠。宴罷,他又賞賜了他們不少的金銀。那些人自然都明白了,後來丁謂成為真宗封禪鬧劇中最起勁的一個,恐怕這些金銀珠寶起了一定作用吧。

一切準備停當後,一天早朝的時候,真宗煞有介事給眾大臣講起來:「諸位愛卿,去年冬月的時候,朕半夜做了一個夢,有個紫衣大神告訴朕,只要在正殿做道場一個月,上天就會降下『大中祥符』天書三卷。當時朕沒給眾愛卿說,悄悄做了。今日時間已滿,不知是否真有祥瑞……」

真宗話未說完,皇城司就一連迭聲闖進來,說發現承天門上掛著一個黃色布包,不知是何物。

還用說,自然是「天書」。君臣一行趕過去,取下「天書」一看,果然是「大中祥符」三卷,上面寫著:「趙受命,興於宋,付於恆。居其器,守於正。世七百,九九定。」

天降祥瑞了!真宗君臣一行欣喜若狂。真宗立刻把當年改為大中祥符元年(1008年),大赦天下,對大小官員加官進爵。放五天大假,五天之內,公費隨便吃喝玩樂。一時之間舉國歡騰,天下爭說祥瑞。

「天書」上字雖然不多,確實頗有講究的。「付於恆」,意思就是趙恆的皇位是上天授予的。有學者認為,「天書」上之所以這麼寫,表明了真宗一直對皇位的穩固性憂心忡忡。因為那時候廢太子趙元佐已經不怎麼瘋了,而且支持元佐的大有人在。這話也有些道理,不過,趙元佐原本就害怕當這個皇帝,「奪位」的愧疚壓得他喘不過氣來才瘋的,說他對弟弟的皇位還有想法,是不確的。真宗擔心皇位不穩是存在的,但更多的擔心是他這個皇帝的功業與先祖不能對等,才借上天來強調一下。而且接著就是「世七百」,一下子把趙宋王朝統治時間延長到兩個半大唐。有這份巨大的功業,百年後他大可以堂堂正正去見他的先祖了。

有了祥瑞,但也不能這樣就跑到泰山去封禪呀。因為封禪本意就是對當今皇帝文治武功的誇獎。皇帝臉皮再厚,也不可能迫不及待就誇自己呀!

當然,辦這件事並不難。皇帝有喜好,天下還沒有迎合么?何況有那麼會辦事的王欽若、王旦這兩位宰相。

幾個月後,山東兗州呂良等一千多人聯名寫信要求真宗封禪泰山。真宗樂得滿臉紅光,不過他不可能這樣就答應了,必須要表示謙虛:「朕功德有限,封禪是大事,歷代君主都不敢輕易做。你們忠心可嘉,以後再說吧……」

皇帝雖然沒答應,但得到了他表揚,而且皇帝還留下了話尾巴——以後再說。於是,沒過多久,山東兗州及周圍諸州的進士八百多人又聯名給皇帝寫信要求封禪。進士代表國家的高知精英,而且是新銳的高知精英,先進文化的前進方向,他們的意見自然不容小視。但真宗還是「小視」了,他有很好的「謙士」風度。

第三次,王旦率領朝廷文武大臣、諸軍將校、各路地方官以及和尚道士和海外方士兩萬四千餘人上貼,強烈要求皇帝封禪。這一次的意見是全方位的,具有普遍意義的,上自達官貴人下至販夫走卒、三教九流都有人參與。王旦五次上書,告訴真宗,這是來自全國人民的山呼海嘯的巨大吼聲,如果皇帝再拒絕,對人民大眾就不好交代了。

真宗已經逼不得已了,他長嘆一聲,勉強答應可以試一試。不過,他又愁眉苦臉地問三司使丁謂:「封禪是要花錢的,此次行程會不會超出財政預算?」丁謂笑著說:「不會,財政好得很,綽綽有餘!」真宗做出舒了一口氣的樣子說:「雖說財政還好,但也不能鋪張浪費,不可擾民,一定要辦成一次節儉的封禪儀式……」

經過幾個月的折騰,花費了巨額的資金,封泰山的儀式終於結束了。史書上說:「帝自東封還,群臣獻賀功德,舉國若狂。」「狂」什麼呢?官員們在封禪中被加官進爵,報告有「祥瑞」出現的人可以平步青雲,連犯人也可以因此獲得減刑,「死而復生」,大家能不高興么?

真宗更「狂」了,他在繁複的龐大的封禪儀式中獲得了極大的滿足感,在「接天氣」中他領略到了皇權的莊嚴威武,感受到那不曾有的輝煌文治蓋世武功的金粉真的就鍍到了他身上。

他不明白,這甚至連鍍金也算不上,不過就是一群溜須拍馬的人(包括他自己),從四面八方對他一陣猛拍。他本來沒那麼胖,沒那麼魁偉,在一陣接一陣的連捧帶拍中,他變得肥胖起來,高大起來。他的皮膚因為被反覆拍打,發出了一種青紫的光芒。他不覺得他的這種光芒是因為被擊打受傷得病的緣故,他反而被這種光芒所迷惑,得意非凡。

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