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Kika Tech聯合創始人周立:以輸入法為橋樑,做人與人溝通的變革者

周立深知,輸入法並不僅僅是輸入文字和語言的工具。用戶的每一次表達,都真切指向與人交流和溝通的渴望。提高人與人的溝通效率,並變革人與人的溝通方式。Kika輸入法要做的,是伸出自己的雙手,將世界往前再推動一步。

作者|王思齊

採訪、編輯|小魚

微信公眾號ID|Xtecher

當搜狗憑藉其在中文輸入法領域的巨大優勢,成為中國第四大互聯網公司時,Kika Tech,正帶著 Kika輸入法從歐美市場開疆拓土,一躍成為全球最大的第三方輸入法公司。

Kika輸入法立足歐美市場,關注新興國家用戶的個性化訴求。基於人工智慧技術和龐大的語料庫,以推動人與人之間的有效溝通。結合文字、語音、貼圖、表情等多種媒介,促進表達與交流。

在Kika Tech聯合創始人周立看來,輸入法不僅僅是錄入文字和語言的工具。以輸入法為切入口,Kika最終落腳對人與人交流與溝通的關注。

周立說,「我們其實是人和人之間溝通改革的推動者。」

起步:移動端發展新生態

2011年,在與胡新勇聯合成立Kika時,周立已在移動領域耕耘四年。

2007年,周立從北京大學數學系保送信息科學系,期間的學習和積累使得周立敏銳得感知移動端的機會。

彼時,智能手機方興未艾。塞班系統佔領全球一億部手機。安卓系統尚未運用在手機端。大洋彼岸,Apple剛剛推出第一代iPhone手機。

迎合國內手機廠商有著為手機安裝地圖這一需求,2007年老虎地圖成立,周立負責做客戶端開發。由此,老虎地圖與高德一起,成為國內最早為手機廠商開發地圖的兩家公司。但隨後,百度等大公司紛紛入場,市場格局被迫重新洗牌。

兩年後,周立離開老虎地圖,成為加入李開復創新工場的第一個工程師,擔任豌豆莢項目負責人。在此期間,周立對移動端趨勢的認知不斷加深,特別是對安卓端市場的發展潛力深信不疑。他也因此意識到,除了安卓端本身的功能,這個市場還有很多更深的機會值得挖掘,創業的想法再度開始醞釀。

彼時,移動端市場風起雲湧。安卓系統市場份額首度超過塞班。相比快速增長的市場需求,移動端從業者也面臨更大的挑戰。

與之對應的則是龐大的移動端業務用戶需求。處於較為初級的服務階段,但卻真實地滿足用戶訴求。

2011年,離開創新工場後,周立隨即與在老虎地圖時期就認識的胡新勇成立了Kika Tech。資金主要來自於自籌。

Kika推出的第一個探路石為APP省電寶。省電寶可有效幫助安卓用戶節省手機電量,自然獲得了令人滿意的流量。但省電類、清理類APP技術門檻較低,佔據流量優勢的巨頭進入,小公司並不佔競爭優勢。

尋求新的突破。周立察覺到,智能手機的使用者,有強烈的個性化需求。將手機默認字體更換為自己所喜歡的字體,就是其中一個。

隨後,APP字體管家誕生。用戶在安卓應用市場下載APP,即可修改手機默認字體,將之替換為心儀的字體庫。

本質上,字體行業仍舊是傳統行業,將印刷行業中的字體部分由線下轉移到線上。「做這個產品不需要太多的技術開發,主要是設計驅動。」團隊的主要精力集中在將每個漢字繪製成各類字體,設計工作繁重。

2013年底,字體管家用戶數量突破千萬。字體管家的主要盈利依靠廣告,問題在於,國內廣告網路發展並不成熟,廣告從模式發展到收入增長,均相對緩慢。

於是,Kika開始把個性化的內容拓展海外市場,其廣告收入很快超過國內。

更令人興奮的是這些內容在Google Play上受歡迎程度很高,且在Instagram、whatsapp等社交媒體上迅速傳播。Kika也在實踐中摸索出了廣告模式,逐步實現營收平衡。

開拓:Kika輸入法誕生

字體管家獲得了巨大的用戶流量,問題也隨之暴露。

「相比千萬級用戶數量,字體管家的日活維持在數十萬,用戶並不活躍。表面看來,用戶並不需要時常更換字體,只需要偶爾更換,使用率不高。」

如何激活使用率?周立隱約感覺到,在流量背後隱含著一個巨大的用戶需求。通過不斷的深入思考,他找到了問題的核心:溝通的變革機會。「人跟人溝通之間,有非常大的改進空間。」無論是之前的產品,還是團隊開發的另一款表情應用TextCutie,其來路與歸途,都指向人本身對溝通的渴望。

基於移動端的「溝通」是否能取得更為深刻的突破?之前產品的廣泛應用,以及其所遇到的發展瓶頸,「證明有一個革命性的東西正在發生。」

周立眼前打開了另一扇門。「一旦有新的工具和媒介出現,能夠幫助人們更好地交流溝通,人們就會毫不猶豫地利用起來,更好地表達自我。」

Kika輸入法應運而生。

從2013年著手開發,2014年下半年上線,Kika輸入法是團隊對之前在人與人溝通探索領域的總結和提升。

和其他輸入法相比,Kika另尋道路,將之前業務中涉及的貼圖、字體都整合其中。「談起搜狗,你想到的會是聯想、詞庫這些事情。這些東西我們固然做了,但是我的主打點根本不是在這個上面。我的主打點是在Emoji和發Sticker上。」

「在整個手機里,你找不到第二個應用可以做這樣的事。」作為跨平台、高頻次的應用,輸入法和與手機中每個應用做交互,並如實記錄下用戶的每一次文字、貼圖和表情輸入,成為用戶語料數據的一部分。

如此龐大的數據,不可能依靠人力來進行語料收集、分析,來實現系統升級。「AI對這個事情的影響是非常大」,Kika自上線以來,便引入機器學習的方式,從輸入的文字和語音兩方面來提升整個輸入法。

從輸入法上得到的用戶語料,主要是文字。Kika同時有專門的語音識別團隊,引入語音識別,「可以把一個語音,完全識別成國際音標」。和別的語音交互公司依賴特定應用場景不同,Kika的應用場景已經存在,就在人跟人溝通的過程中間。

上線半年後,Kika輸入法的DAU(Daily Active Users)達到100萬。可喜的數字表明,Kika對溝通的思考和理解是正確的。

引來投資者的青睞。2014年第四季度,Kika獲得 A輪融資,共計1,000萬美元。

延續之前產品的海外發展,Kika輸入法主打海外,並獲得了不俗的成績。目前,Kika輸入法的MAU(Monthly Active Users)約在6,000萬。這意味著,每天有來自世界各地的海量新增用戶加入,為Kika提供數據。

而更為關鍵的是,除了英文以外,Kika在海外很多地方都有使用者,語種無邊界化將成為其發展的趨勢。

「但並非所有使用者都會使用官方語言。更多的時候,地方化的、甚至尚未被輸入法本身納入的各類語種,其使用情況和發展面貌,通過每一次文字和語音輸入行為,納入Kika的語言資料庫。」

周立強調,輸入法不僅僅是一個打字的工具,裡面有非常多的服務需要不斷被開發。「我們解決是溝通問題,而不是一個鍵盤裡面敲字的問題。因為溝通不僅僅是要用文字溝通,你可能用短視頻或者圖片溝通。」

為Kika使功能開發多元化,小語種人群利用輸入法來表達和交流自我的過程,被Kika忠實記錄,成為研究其對應語言、文化以及使用習慣的重要資料。

「那這種情況下面,這些人需要什麼,解決他們的問題也是我們必須做的。基本上,除了我們也沒有別的人能夠做這個事。」

2016年2月和7月,Kika相繼獲得2億人民幣B輪及2.2億人民幣的B+輪融資。融資主要用於產品功能的繼續研發和升級。

隨後兩年,Kika不斷加強自身的AI作戰能力。「我們現在拿著這些數據,開始做很多的,包括做正常的語言的引擎,做語音方面的投入」。

「讓機器懂得人正常的思考方式。」利用深度學習方式,讓AI能來更好從多種表達方式中學習,使之更懂用戶,能更為準確地捕捉用戶後半段想講的話或者表達。

周立希望,用AI來革新人的溝通。而在移動端實現這一革新,「突破點在輸入法上」。「因為沒有一個東西,比輸入法的頻次更高,能夠跨各種各樣不同的應用。」

變革:構建人與人的溝通橋樑

上線至今,Kika現在已覆蓋全球大約150種語言,目前世界現存語言大約7,000種,有書面文字的也有2,000餘種。這意味著,眼前還有廣闊的市場空間和海量語料,等待Kika去開拓和探索。

Kika要做的工作還很多。「這些國家裡面,現在做到了只是讓輸入基本可用。」真正實現輸入法智能化,更好地了解不同使用者,為各語種的用戶服務,還有很長的路要走。

Kika現在主要的盈利來自於歐美。隨著技術進步和數據積累,接下來在以金磚四國為首的新興國家的市場開拓上,Kika更具信心。

「我們非常看好新興國家以及他們接下來的發展,包括印度、巴西,還有東南亞,像印尼這些國家。他們現在對收入貢獻很少,但是他們可能會在三到五年以內,成為繼歐美市場後的又一主力。」

目前新興國家的市場開拓,更多的是實現本地化,做語料和數據積累。從不同語種和用戶偏好之後之中做後端數據累計,為未來的產品研發做支撐。如今,Kika已與北京外國語大學建立合作關係,專註東亞各語種的語料收集、分析。

而可喜的是,隨著數據的不斷積累,Kika正建立起依靠數據的新的盈利模式。目前,Kika在全球超過4億C端用戶,MAU達到6,000萬以上。

「我們現在盈利手段,已經從廣告開始慢慢地轉向基於數據分析的相關服務。目前,已與球隊、電影公司等多個機構達成合作。」

周立透露,在未來3到5年之內,Kika的商業模式會進化到以B端為主。

內容層面,利用輸入法的內容優勢進行廣告營銷。Kika作為一個受眾廣泛的媒介,在電影的宣傳營銷方面具有天然優勢。「好萊塢的幾大廠會為Kika輸入法提供Sticker,進行電影推廣。」

數據分析層面,利用數據指導廣告業主分析受眾,進行精準投放。依靠輸入法的跨平台性質,Kika可以收集球隊APP上的用戶行為數據,利用人工智慧方式,為球隊分析受眾。「我們還跟很多球隊合作。像皇馬、巴薩會給我們一些素材,幫他們去做他們本身的一些Sticker。」

市場重心,相比在中文領域已佔領市場的搜狗輸入法,Kika目前仍側重在已經闖出一片天地的國際市場。在海外市場發展成熟之後,周立也期待著未來能回到中國市場,與業界巨頭交流與交鋒。

周立的野心不止於此。他正瞄準同樣專註AI+交流領域的業界巨頭谷歌。

「現在整個Google轉變成了AI導向。但是他們對AI的想像,還是一個實體,有一個像Atlas的東西站在那裡,跟你對話,滿足人的種種需求。」

Kika的定位是一個基於AI技術,以輸入法為落腳點的溝通平台。其立足點並非人機交互,而是人與人之間溝通的橋樑。「這和Google的主航道是不一樣的」。

「往後,如果輸入法還是溝通的主要渠道,我們肯定分布在輸入法上。如果輸入法慢慢發展了新的渠道,我也要去做新的事情,但是都是以改善溝通的效率,或者推動溝通的變革為主的。」

以輸入法為切口,落腳對人與人交流與溝通的關注,而周立的目光,早已瞄準了更遙遠的將來。

「我們其實是人和人之間溝通改革的推動者。」

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封面設計:西南 排版:Forest 校對:Forest

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