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6千萬年前美洲大陸非常可怕的肉食性鳥類:駭鳥


駭鳥(學名Phorusrhacidae)是一類大型的肉食性的鳥類,於6200萬-200萬年前新生代的南美洲是非常普遍的獵食者。現今最接近它們的親戚是鶴科。駭鳥又名恐怖鳥,鳥型肉食類動物,跟劍齒虎同一個時期,它跟劍齒虎一樣是獨居型動物,天敵是狼群,生存於距今2700萬年到150萬年間 。



6千萬年前美洲大陸非常可怕的肉食性鳥類:駭鳥


6千萬年前的美洲大陸,那兒生活著一種非常可怕的鳥類。它們長著巨大的鉤狀喙,能輕易地敲破哺乳動物的腦殼。是生物鏈最頂端的掠食者。這就是駭鳥。約有1-3米高,身長 7米。比象鳥(隆鳥)還高。它的頭骨,也是世界上最大的鳥類頭骨,其中一種有76厘米長。喙部末端有巨大的鉤,如同老鷹一般。



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腿骨堅硬、肌肉強壯,可以完全擊碎中等中小獵物的頭骨。奔跑速度很快。據估計,有的時速可以達到50公里。駭鳥的腳上長有利爪,人們推測它們可能先用鉤狀的喙給獵物致命一擊,再用爪子將獵物殺死。它們也可能是將獵物咬住,然後摔打,直到獵物的脊椎斷掉。


6千萬年前美洲大陸非常可怕的肉食性鳥類:駭鳥



駭鳥的體型巨大,是高階的獵食者,且與其他可怕的肉食性動物一同棲息。它們的翼演化成像肉鉤的結構,可以像手臂般伸出,能協助狩捕獵物。



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到了大約450萬年前,駭鳥開始逐漸衰落。由於板塊運動,中美洲地峽形成,將兩個相對封閉的南美大陸和北美大陸連在一起,在兩個大陸上隔絕了數百萬年的生物開始了交流。駭鳥向北擴散到了北美的南部,而北美洲的頂級掠食者——熊和大型貓科動物也來到了南美洲。



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與鳥類一樣,駭鳥繁殖也是產卵孵化。它的鳥蛋巨大,對其他肉食動物很有誘惑力。很多動物不惜鋌而走險。駭鳥是單獨狩獵。而當時美洲大陸已經生活著狼群,其個體身高要遠遠高於現代的狼。它們發揮群體作戰,制服駭鳥。以前,南美大陸密布森林,它可以藉助叢林的掩護,伏擊獵物。


駭鳥的祖先疑似是霸王龍,所以它們繼承了恐龍的一部分基因,就是對氣候敏感、適應能力差,在氣候變化後,食物短缺、生活環境改變,駭鳥未能及時適應,所以滅亡了至今還沒有研究出它滅亡的真正原因。

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