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章太炎《國故論衡》:上以推校先典,下以宜民便俗

中華現代學術名著200種之第2種。

考其生平,以大勳章作扇墜,臨總統府之門,大詬袁世凱包藏禍心者,並世無第二人;七被追捕,三入牢獄,而革命之志終不屈撓者,並世亦無第二人。這才是先哲的精神,後生的楷模。

——魯迅

胡適說太炎先生為今古文作了光榮的結局,侯外廬則稱太炎先生是「自成宗派的巨人」,「運用古今中外的學術,揉合而成一家言的哲學體系,在近世他是第一個博學深思的人」。

章太炎,清末民初民主革命家、思想家、著名學者。

曾在蘇州設章氏國學講習會,以講學為業。

蓋小學者,國故之本,王教之端,上以推校先典,下以宜民便俗。

——章太炎

太炎先生學術成就首先表現在小學方面。他九歲從外祖父朱有虔讀經,後從學於俞曲園,繼承了由俞氏至王引之、王念孫、戴東原、江慎修、顧亭林的學術精華,學有淵源。對他影響最大的要算顧亭林,因亭林先生名絳號炎武,太炎先生也改名絳號太炎,可見崇拜程度。

他以亭林先生「博學於文,行己有恥」為準則,治學講究「明道、救世」,態度講求「實事求是」,注重「厚之根基」,從整個傳統文化著眼,博覽數據,詳考得失,尋根探源。

為精研古代群經,太炎先生力攻小學。小學者,即古代文字之學,今日稱之為語言文字學,要讀懂讀通古書群經,必須先識古字,弄清古字的涵義,太炎先生正是從此著手。他讀二徐《說文》七十餘過,卓然見語言文字之本。

他治小學,「不欲為王菉友輩,滯於形體」,而強調通音韻、明訓詁、辨形體,深探文字的音、形、義關係,在文字學、音韻學、訓詁學方面,獨步千古,取得很大成就。然後他運用深厚的小學功底,直探群經的精微,乃至諸子學的妙詣,取得很多真知灼見。

傳統的小學,經千餘年曆代學者的努力,到清代達到了鼎盛時期,太炎先生則集干嘉之大成,成為最後一位小學大師。但他又沒有停留在古人基礎上,他積極汲取西方文字學研究成果,特別接受了德國馬格斯牟拉學說,致力於建立起具有本民族特色的語言文字學,將傳統小學,一變為一門獨立的有條理系統的現代語言文字學。

「語言文字學」一詞,為太炎先生所創,從而發展和取代了傳統「小學」。在研究小學基礎上,他作《文始》,上探語流,下辨流變,成為近代漢語語源學第一部要著,也是最早接受西方理論寫成的語言學著作。

他在前代研究音韻學基礎上,將古韻分為二十三部,並且用漢字作為工具確定了各韻部的音值,這比前代學者進了一大步。太炎先生的《小學問答》、《說文部首均語》、《新方言》等書,真可謂邁越前賢,下啟後學。尤其是《新方言》一書,從中國語言的地理分布,探討了各地語音,以推證古代文字的意義,貢獻卓越。

他所著《國故論衡》中的《小學略說》,可以說是一部語言文字學的總綱,《成均圖》、《音理論》、《二十三部音準》是闡述古韻理論的,《一字重音說》、《古音娘日二紐歸泥說》、《古雙聲說》,乃是探討古聲類理論的,《語言緣起說》是論述語言的起源及詞的語音變化的,這些論述,在他以前,還沒有人這樣全面而系統地談論過。

在訓詁學方面,他使小學擺脫了經學的附庸地位。我國第一套注音符號——五十八個切音符號,也是太炎先生首創,在辛亥革命後被沿用了數十年。

太炎先生的小學成就,還在於他把語言文字學作為宣傳愛國思想,激發民族自尊心的一個重要內容,作為振興民族文化,挽救祖國命運的一個重要手段,即他一貫提倡的「以國粹激動種性,增進愛國的熱腸」,這「國粹」就是他所說的祖國歷史——語言文字、典章制度、人物事迹及風俗。

由於太炎先生精通小學,因此他在研究古代文獻時,如出入無人之境,左右博採,碩果累累,在經學研究方面成就卓著。他治經獨崇漢代劉歆,自稱「劉子政私淑弟子」,崇尚漢學,不黜魏晉,對古文經學有特別造詣,常能推翻舊說,提出新解。

他贊同章學誠的「六經皆史」觀點,在研究古代六經基礎上,形成一系列著述。論述《春秋》的有《春秋左傳讀》、《春秋左傳讀敘録》、《劉子政左氏說》、《春秋左氏疑義答問》等等;論述《尚書》的有《太史公古文尚書說》、《古文尚書拾遺》、《尚書大義》、《古文尚書講》等;論述《詩經》的有《小雅大雅說》、《六詩說》、《關雎故言》、《詩終始論》等;論述《易經》的有《八釋卦名》、《易象義》等;論述《禮經》的有《孔子制禮駁議》、《王制駁議》等。另外還有《新出三體石經考》、《廣論語駢枝》、《駁箴膏肓評》、《七略別録佚文征》一系列對經學研究的論著,都有獨特見解,考證翔實,立論精闢。

太炎先生的經學研究,已不是傳統的注經釋經,他力圖把經學研究建立在近世科學理性主義的基礎上,以恢復經學的本來面目,而使經學不再是中世紀的舊神學。他反對今文經學中的經天緯地之說,反對神化孔子,他把孔子從歷代統治階級捧上大智大聖、萬世師表的寶座上,降到凡人——一個教育家、史學家的地位。

他認為「過崇前聖,推為萬能,則適為桎梏矣」。他正是為把人們從封建桎梏中解放出來,而激烈詆孔,以適應辛亥革命思想上與輿論上的需要。他一生從事拆散封建經學殿梁的工作,反對封建傳統,但他的晚年,目睹全盤西化侵襲,中國傳統面臨全盤否定之災,又起而捍衛傳統,為早年反孔感到遺憾。在他身上時而充滿這種矛盾。

在諸子學研究方面,太炎先生也是獨闢蹊徑。在兩千年來獨尊儒家廢黜百家的束縛下,他致力於儒家的異端——諸子學的研究。他認為中國學術導源於周秦諸子,言玄理,他以為孔子不如老莊;言名學,墨子、荀子優於前儒,故在名法上他推重荀卿、韓非,在哲理上他推崇莊周,他把孔子僅僅當作諸子百家中的一家去討論,這在清末思想界、學術界是非常「恣言」的。

太炎先生對傳統文化討論從經學擴大到諸子學。在諸子學中他特別欣賞莊子的「憤世」精神,著有《諸子學略說》,又成《莊子解故》,借老莊哲學而展開本人的哲學思想體系,又以佛理解釋老莊,成《齊物論釋》,以及《原道》、《原名》、《明見》、《辨性》、《道本》、《道微》、《原墨》等,胡適稱之為都是「更為空前的著作」。太炎先生對於魏晉之學,頗多讚頌,因為在他看來魏晉玄學富有批判精神,重個性而厭束縛,在學術上富有自由化風格;重名理而張技藝,與太炎先生本人學術民主思想相合,故多贊言。

太炎先生的諸子學研究,打破了被儒家獨尊的封閉的神秘壁壘的束縛,揭示了千百年來對孔子偶像崇拜的危害,建立了一個近代人眼光下所見的古代思維世界,對當時康有為等主張的尊奉孔教的觀點,以及宋明理學對人們思想的長期束縛,起了思想大解放的作用,成為近世傑出的思想啟蒙大師。這種啟蒙,不僅孕育了一大批摧毀清政府統治的仁人志士,也孕育了一大批「五四」新文化運動的旗手。

(以上節選自《論章太炎先生的學術成就》)

《國故論衡》


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