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《周易》這本書的性質

在我們的上古時代,由於文化極不發達,人們對自然事物和自然力量認識不足,所以在意識里形成了神明的觀念,神明被人們設想為超自然的存在,它們無所不知,無所不能。在古人的思想里神明才是自然與社會的真正主宰。但是,神明在實質是人格化的自然力,人們依據自身的形象將自己無法駕馭的自然力量人格化,這就神明的觀念。

當人們在社會生活中遭遇到自己無法決斷或決策的疑難時,便要求助於神明。可是,神明雖然在人們的意識里存在,卻不能為人們親見,如何才能獲知神明的意識呢?古人便發明了卜或筮的技術或手段來探問神明的旨意。所以卜筮等活動是人們在普遍信奉神明的時代里必然發生的事物。卜筮在古代是技術性的事物,從事這些技術的人叫做巫覡,巫覡在古代是一個職業,與醫生從事醫療事物一樣。

較早的占卜方式是龜卜和骨卜,龜甲和獸骨是他們的卜具,龜卜師先要經過一個特定的程序來修制卜具,然後通過觀察出現於龜甲和獸骨上的裂紋來決斷神明的意志,這一占卜形式盛行於商代。周代的先民則發明筮卜或數卜這一形式,它的卜具是古人發明的卦,卦是由陰爻和陽爻組成的符號,數卜師是依據特定卦象以及卦辭爻辭來判斷神明旨意的。《周易》這本書就是先周時代卦這一特殊卜具的集合,它是筮卜師的技術手冊。在那個時代,如果有人想從事卜師這一職業就必須先學習和掌握《周易》這本書裡面的內容。這與我們今天如果有人想從事醫療工作就要到醫學院學習醫學知識和醫療技術的性質是一樣。古代筮卜是一門技術,《周易》就是它的技術手冊。

《周易》是周代的古書,孔子將它與詩、書、禮、春秋等周代古籍作為周代的文化遺產一併繼承下來,但後世的學者不能明白它的內容和性質,卻將它奉為儒學經典,一直研讀至今。但由於人們無條件地接受了易傳對經文所做出的解讀和論斷,再加上歷代學者的不斷神話,所以直到今天我們仍未能將它的內容徹底搞清楚。

《周易》是上古卜師的工具書,它的內容是技術性的,它的目標是實用,所以它的內容接近人們的日常生活而不是遠離它。《易經》並不是哲理書,它的內容里並沒有包含深奧的道理,六十四卦都是人事的模型,是為幫助人們的決策生活中的具體疑難而創製的。《周易》是在我國陰陽學說的早期成就的基礎上發展出的一門實用技術。這就與我們現代社會裡工業從自然科學裡發展出來一樣。《周易》是我國古代陰陽學說的一個應用,而不是這個學說本身的發展。所以《周易》是技術而不是哲學或科學。


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