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深海獵手:美軍三大在役攻擊型核潛艇

到目前為止,美國仍然擁有世界上規模最大、作戰艦艇類型最完善的海軍編隊。美國的超級核動力航空母艦,無疑一直是備受關注的明星艦型,除此之外,美國還有一大批在役的提康德羅加級巡洋艦、伯克級驅逐艦,甚至還有DDG1000這樣的科幻戰艦,其水面作戰力量的規模甚至超過了很多國家的總和。

和航母這樣的水面戰艦相比,美國的核潛艇相對低調,但是美國在培養「海底狼群」方面所獲得的成就,其實並不亞於其水面艦艇的發展成果。除去負責戰略威懾的十幾艘俄亥俄級彈道導彈核潛艇之外,美國還擁有大批攻擊型核潛艇,這些攻擊型核潛艇可以執行包括護航、巡邏、戰備、偵察在內的多樣化任務。

美國現役的攻擊型核潛艇,主要包括洛杉磯級核潛艇、海狼級核潛艇、弗吉尼亞級核潛艇三大型號,其中洛杉磯級核潛艇是服役時間較早的版本。在洛杉磯級核潛艇之前,美國還發展過鰩魚級攻擊型核潛艇、鰹魚級攻擊型核潛艇、大鯵魚級攻擊型核潛艇、鱘魚級攻擊型核潛艇,這幾個版本的攻擊型核潛艇現在已經全部退役了。

洛杉磯級核潛艇於上世紀60年代初期開始研製,當時美蘇雙方都在加緊核潛艇發展計劃,蘇聯627型攻擊核潛艇的出現,讓美國感到了巨大的壓力,而671型攻擊核潛艇的研發,更迫使美國加快了新型核潛艇的開發進度。雖然前面美國已經開發了多種型號的攻擊型核潛艇,但是之前這些核潛艇的排水量不夠大,性能局限,並不能達到美國海軍的期望水平。

從1972年開始,美國正式開建洛杉磯級核潛艇,這些攻擊型核潛艇的生產工作,一直延續到上世紀90年代。由於美國是在比較倉促的情況下發展洛杉磯級核潛艇,因此其理念是一邊生產一邊升級,很多技術是在生產的過程中不斷添加上去的,這也使得美國在20年左右時間內建造的62艘洛杉磯級核潛艇具備一定的性能差異,美國因此將洛杉磯級核潛艇分為不同批次,其中第一批次為31艘,第二批次也是31艘,但第二批次中還包括了23艘進一步改進的688-Ⅰ型核潛艇。

洛杉磯級攻擊型核潛艇的浮航排水量在6000噸以上,潛航排水量則超過6900噸,這明顯大於其前型鱘魚級攻擊型核潛艇,而且不同批次型號的洛杉磯級核潛艇,在排水量方面還略有增長。也就是說,後續建造的洛杉磯級核潛艇,在艇體空間擴容方面有了一定的進步,這對於提升核潛艇性能是有一定作用的。

洛杉磯級核潛艇使用了通用艇體設計,有助於壓縮生產成本,這種核潛艇主要採用HY-80型高強度鋼材製造艇體外殼,但在後期的製造中,為了提前驗證HY-100型鋼材的作用,洛杉磯級核潛艇也部分使用了HY-100型鋼材,這是為海狼級核潛艇的發展做的準備工作。

在陸續生產的過程中,洛杉磯級核潛艇的武器配置水平也不斷提升。這種核潛艇擁有4具533毫米魚雷發射管,可用於發射多種型號的魚雷,能夠發射的魚雷種類,因為核潛艇的不斷升級而有所不同。而且隨著技術的發展,「捕鯨叉」導彈和「戰斧」式巡航導彈也逐漸加裝到洛杉磯級核潛艇上,這使得洛杉磯級核潛艇擁有了多樣化的戰鬥任務執行能力。

和鱘魚級核潛艇相比,洛杉磯級核潛艇的性能無疑有了飛躍提升,龐大的產量,也儘可能放大了洛杉磯級核潛艇的性能優勢。時至今日,洛杉磯級核潛艇已經部分退役,但仍然有幾十艘處於活躍狀態,這些核潛艇是美國的重要「海底王牌」。

當然,技術發展是不會止步的,在洛杉磯級核潛艇還沒開始動工的時候,美國其實就已經在計划下一代核潛艇的發展計划了,這一發展計劃,催生的便是後來的海狼級核潛艇。

按照最初計劃,海狼級核潛艇的預計生產數量將達到29艘。一般認為,海狼級核潛艇是洛杉磯級核潛艇的接替者。但是從計劃生產數量來看,海狼級核潛艇即使全部造完,產量也不及洛杉磯級核潛艇的一半,所以這兩者應該不單純是接替關係,美國或許確實有意用海狼級核潛艇來替換一部分洛杉磯級核潛艇,但是從當時的局勢來看,美國更希望的,可能是總體數量上的繼續增加。

海狼級核潛艇被定位為一種可以在全球各大海洋水域自由活動的核潛艇,這種核潛艇的主要任務,就是要對抗蘇聯時期發展的各種技術頂尖的核潛艇。眾所周知,美國擁有規模龐大的航母戰鬥群,對蘇聯是有威懾力的。蘇聯的航空母艦發展起步較晚,但是在核潛艇發展方面卻有非常高水平的成就。美國意識到蘇聯核潛艇的強大,因此希望專門打造一種追蹤抗衡蘇聯核潛艇的「海底獵手」。

在上世紀80年代的時候,發展海狼級核潛艇還被認為是正確的事情,雖然這種核潛艇的平均預算造價已經超過了10億美元,以當時的物價水平而言,這已經是天價了。不過海狼級核潛艇直到上世紀80年代末期才開始動工建造,不久之後,蘇聯就不存在了。等到海狼級核潛艇服役的時候,美國發現這種核潛艇似乎已經沒什麼用了。

所以,海狼級核潛艇沒能實現量產,這種核潛艇的累計採購數量從29艘砍到了3艘。本來美國是計劃生產兩艘海狼級核潛艇之後,就停止工程的。但是沒了海狼級核潛艇的訂單,造船廠方面無法維持生計。在沒辦法的情況下,美國才允許多造一艘海狼級核潛艇。某種程度上講,海狼級核潛艇的命運,和DDG1000相比還真有點相似。

當然,即使數量被削減,也不代表海狼級核潛艇失去價值。這是一種十分先進的核潛艇,它們和DDG1000一樣享受了許多新技術成果。美國試圖將儘可能多的研發成就集中在這種核潛艇上,以確保它們成為優秀的「潛艇殺手」。

海狼級核潛艇的水面排水量大約在7500噸左右,比洛杉磯級核潛艇的水面排水量多了1000噸以上,其潛航排水量則更大,超過了9000噸。而且因為美國試圖在第三艘海狼級核潛艇上增加一段新的多任務平台模塊,這段模塊長度達到30米,所以讓第三艘海狼級核潛艇的水底排水量超過了12000噸。

海狼級核潛艇的各方面性能表現都是十分優秀的,這種核潛艇的靜音效果非常出色,並且擁有超過600米的深潛能力,因此能夠充分隱蔽自己。而與此同時,海狼級核潛艇又配備了一具動力充沛的S6W壓水堆,能夠提供52000馬力的輸出功率,使得核潛艇的潛航極速可以高達35節,極大提升了核潛艇的機動性。

而在武器配置方面,海狼級核潛艇也很有自己的特色。和洛杉磯級核潛艇相比,海狼級核潛艇的魚雷發射管數量增加到了8具,而且用的是660毫米發射管,這說明美國有意為海狼級核潛艇量身定製武器規格。海狼級核潛艇可以攜帶很多類型的武器,包括一般的魚雷,以及「魚叉」反艦導彈、「戰斧」式巡航導彈,另外也可以用於布設水雷。

從單艇性能的角度看,海狼級核潛艇確實是十分優秀的,即使放在今天,海狼級核潛艇的技術水平也仍然相當先進。這是追求極致的產物,它們代表了美國在核潛艇技術發展方面所取得的突破性進展。

當然,無論如何,數量上的不足,始終都是海狼級核潛艇所面臨的問題。而且隨著洛杉磯級核潛艇的老化退役,美國攻擊型核潛艇編隊更加迫切地需要獲得更新換代。既然已經決定不再生產海狼級核潛艇,那麼美國就必須尋找相應的替代方案。所以,在取消量產海狼級核潛艇的同時,美國又開始推出弗吉尼亞級核潛艇發展計劃。

和海狼級核潛艇相比,弗吉尼亞級核潛艇的排水量明顯縮水了,它們的浮航排水量約為6950噸,潛航排水量不超過8000噸。這是因為設計方案做出了調整,但也不能簡單認為弗吉尼亞級核潛艇是縮水版的海狼級核潛艇,畢竟弗吉尼亞級核潛艇是到21世紀才正式服役的新型核潛艇,美國仍然為它們配置了大量新技術。甚至可以說,弗吉尼亞級核潛艇所沿用的某些技術比海狼級核潛艇還要更加先進。

弗吉尼亞級核潛艇的採購計劃經歷了多次變動,而且通用船電和紐波特紐斯造船廠都想競爭該級核潛艇的訂單,最終美國海軍只好同意讓兩家造船集團共同參與弗吉尼亞級核潛艇生產工作。美國計劃生產最多50艘的弗吉尼亞級核潛艇,預計生產工作可持續到本世紀40年代,這些核潛艇將成為21世紀美國的新一代主力攻擊型核潛艇。隨著洛杉磯級核潛艇加速退役,今後美國海軍將更加依賴弗吉尼亞級核潛艇這樣的海洋作戰平台。

弗吉尼亞級核潛艇同樣擁有出色的隱蔽性能,魚雷發射管數量恢復為洛杉磯級核潛艇的4具,另外裝備12具導彈垂髮裝置,可用於裝填陸攻「戰斧」式巡航導彈。這是一種射程超過2000公里的縱深打擊武器,它們能夠讓弗吉尼亞級核潛艇在距離海岸足夠遠的地方發起對陸打擊行動。並且,弗吉尼亞級核潛艇配備了先進的指揮系統、戰鬥系統、電子設施,特種設備、水聲裝置等,這些核潛艇的科技集成度是很高的,和海狼級核潛艇相比堪稱有過之而無不及。

和專註於對付俄式核潛艇的海狼級核潛艇不同,弗吉尼亞級核潛艇更加註重多任務要求。這種核潛艇能夠執行的任務包括反潛、偵察、攻擊、特種行動、派遣回收人員等,任務覆蓋面的擴展,使得弗吉尼亞級核潛艇在強化制海權方面能夠發揮更大作用。

除了在巡航速度和潛深等方面表現不如海狼級核潛艇之外,弗吉尼亞級核潛艇在其它各方面都是有獨特優勢的,而且經過技術的不斷磨合,弗吉尼亞級核潛艇的模塊化開發技術更加成熟,這使得它們的建造成本得到了進一步壓縮。也因為如此,預算削減沒有對弗吉尼亞級核潛艇的發展造成多大影響,這些核潛艇的生產工作一直在快速推進。

隨著弗吉尼亞級核潛艇數量的增多,美國的攻擊型核潛艇編隊正在逐漸實現更新換代。現在即使洛杉磯級核潛艇以更快的速度退役,美國也能夠確保其攻擊型核潛艇規模和質量保持在非常高的水平。

而且,由於弗吉尼亞級核潛艇的生產工作還要持續相當長一段時期,所以今後美國可能還會沿襲洛杉磯級核潛艇的發展模式,在生產的過程中持續不斷地對新型核潛艇進行升級。事實上,現在的弗吉尼亞級核潛艇,本身就不是同一批次的。美國已經訂購了多個批次的弗吉尼亞級核潛艇,每一批次都在軟硬體配置、生產工藝流程等方面進行不斷優化,這有助於進一步控制成本,並實現核潛艇性能水平的不斷提升。

總結而言,美國海軍攻擊型核潛艇編隊是一支不容忽視的現代化力量,洛杉磯級核潛艇、海狼級核潛艇、弗吉尼亞級核潛艇三大型號構成了這支先進的核潛艇編隊。在可預見的未來,它們仍是美國海軍的王牌作戰力量。作為後起之秀的弗吉尼亞級核潛艇,將在本世紀對美國海軍的發展產生更加深遠的影響。

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