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為何突然冒出那麼多五代機模型?反映了一個多極但複雜的國際體系

本屆巴黎航展上,最引人注目的莫過於法國、德國、西班牙聯合研製的「未來空戰系統」(Future Combat Air System, FCAS/ Système de Combat Aérien Futur, SCAF)全尺寸模型揭幕,其中西班牙是在本屆巴黎航展上正式簽約的,其將負責生產未來空戰系統的無人機系統部分。此外,土耳其也首度公開了其正在研發階段的TF-X型戰鬥機全尺寸模型。

放眼世界範圍,目前已經進入批量生產、或進入原型機試飛階段的第五代戰鬥機,或者具備第五代戰鬥機特徵的機型有五種,包括美國的F-22、美國的F-35、俄羅斯的蘇-57、中國殲-20、中國FC-31。而除此之外,印度展示了其自研戰鬥機型號AMCA的模型,韓國與印尼聯合研發的KF-X,英國展示了全尺寸模型「暴風」(Tempest),以及日本正在準備著手研發的F-3型。算上FCAS和TF-X,全球的五代戰鬥機型號有11種之多。

然而在貌似全面開花的背後,則反映了日漸拉開的技術差距。美國的超然優勢從1997年YF-22的首飛成功就宣告開始,到2005年,F-22已經開始量產。現在,187架F-22戰鬥機維持著美國空軍幾乎不可能撼動的空中優勢,甚至生產線以及關閉了8年。而美國基於JSF項目開發的F-35也在漸入佳境,儘管有日本F-35A戰鬥機事故墜毀的陰影,但F-35系列毫無疑問已經取得了成功,其目前生產已經超過了400架,而且F-35A的單價已經跌破9000萬美元大關,最終應該可以降到8000萬美元左右。美國在五代戰鬥機上的優勢是極為明顯的,而這種領先也將繼續維持到下一代戰鬥機的開發進度上。以美國的國力,目前確實無人可以撼動其航空領域的絕對優勢。

除了美國,俄羅斯的蘇-57源於PAK-FA項目,在2010年年底首飛。其設計很有特點,反映了蘇霍伊設計局在過去20多年裡的技術和經驗積累。不過蘇-57至今仍然沒有正式列裝俄羅斯空天軍,其進度受到俄羅斯不穩定的經濟形勢影響較大。蘇-57反映了俄羅斯航空工業的底蘊,有消息說俄羅斯希望中國可以購買蘇-57戰鬥機,從中國的角度來看,如果可以購買,為什麼不買呢?

相比於蘇-57,殲-20的橫空出世可以說令人驚訝,但殲-20項目的前衛中帶有的穩重則讓人看到中國航空工業持續增長的實力。殲-20已經入列解放軍空軍,是全球第三種服役的五代戰鬥機。殲-20的成功則反映了中國作為新興大國背後的強大實力,而且這種實力仍然在增長。此外,中國也是目前除美國外唯一一個同時有兩個五代機項目的國家,雖然FC-31,或者說殲-31技術狀態仍然可能有顯著的提高空間,但殲-31也確實存在著列裝解放軍空軍或海軍航空兵的可能性。

在剩下的國家中,歐洲的英國和法國、德國、西班牙是具有很強航空工業底蘊的國家,但歐洲最大的限制因素並不在資金上,而是由於美國的防務替代導致的製造業體系不全面的結果。歐洲也有「暴風」和FCAS兩個項目,但這兩個項目可以依託的資源遠遠不如F-35,也可能面臨F-35的強勢競爭,特別是英國的「暴風」戰鬥機,在英國遭遇脫歐尷尬的情況下獨立研製可能會有全新的挑戰。在歐洲大陸上,幸好F-22重啟生產線過於昂貴,否則歐洲自研第五代戰鬥機的構想肯定將更為困難。在整體低防務預算較低、歐洲國家在需求和技術能力上的不均衡也會加大項目的變數,其實FCAS項目叫第六代戰鬥機反映了歐洲對時間節點的態度,FCAS最終技術狀態能否堪稱第六代仍然有待觀察,畢竟上一批歐洲戰鬥機的時間節點與F-22相差不大,技術上卻差了半代。也許歐洲人會帶來概念的突破,但能否落實到技術突破還有待觀察。

韓國、日本則是除歐洲外的具有強大製造能力的亞洲國家,不過韓國和日本在防務政策上都處於不獨立的狀態,而且技術上不具備戰鬥機的獨立系統整合能力。韓國和日本要自研都會至少求助於美國,這也意味著美國的系統整合能力、技術標準等要素將繼續控制日韓的航空製造業,這對於尋求更高製造業能力的日韓而言仍然不會改變依賴美國的現狀。

新興國家中,土耳其、印度是最富有進取心的國家,然而在資金、技術、工業體系等各個領域都有顯著欠缺的情況下,土耳其的TF-X也好,印度的AMCA也好,都會有較大的技術困難。兩國都沒有足夠的資金支持,在製造業表現上也只能屬於中流水平,他們要真正獨立研製下一代戰鬥機的難度比日韓大得多。對於傳統拖累的印度來說,AMCA的前景比土耳其的TF-X要糟糕得多。

綜上來看,11種新一代戰鬥機項目與國際格局基本一致,美國處於超然地位,中國快速發展並且還在上升,俄羅斯有底蘊但是也有所沒落,歐洲聯合而又有缺陷英國還單獨跑路,日韓不缺錢但缺系統整合和政策獨立,土耳其和印度雷聲很大但能不能下雨都不確定。相比於20世紀初期百花爭艷的航空工業,現在的航空工業要比當時無趣得多,因為航空工業已經不再是誰都玩得起的了。

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