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速度25馬赫!比殲20更具威力的飛機即將問世,首飛時間已定

從1942年V-2火箭服役算起,到如今數千個航天器遨遊太空,人類只用了78年時間。在這半個多世紀航天發展史中有兩座豐碑值得後人敬仰,一個是將12名宇航員送上月球的阿波羅載人登月工程,另一個就是美國太空梭計劃。

起飛重量2030噸,堪比10架運-20大型運輸機的太空梭總共執行了100多次飛行任務,它能將3至11名宇航員送上太空,同時還具備20噸級規模的近地軌道投送能力。

不論是任務能力還是技術複雜度都遠超載人飛船,也正因為太空梭技術跨度過大,導致安全問題頻出,節省飛行成本目的也沒有達成,還損失了兩架任務機。太空梭的一生可以說是譽滿天下,同時也是謗滿天下。

但不可否認的是太空梭開創了帶翼飛行器執行載人天地往返任務的先河,同時還要認識到技術發展總是呈現螺旋式前進軌跡。隨著航天技術發展進步,很多此前無法解決的難題如今都有了新方案,因此太空梭也迎來了浴火重生的新時代。

近日,編號為OTV-5的X-37B軌道測試飛行器在創造780天在軌飛行新紀錄後,再次以再入滑翔方式成功返回肯尼迪航天中心。

自從第一架X-37B入軌飛行測試以來,國內媒體很喜歡將其稱為「空天飛機」,事實上這是一種嚴重誤讀。所謂空天飛機是指水平起飛水平降落,能在大氣層內外空間自主飛行的飛行器。目前人類還沒有能力製造真正的空天飛機,而X-37B則是一款依託火箭垂直起飛入軌不折不扣的太空梭

還有不少人認為X-37B是太空戰機,事實上它只是軌道測試飛行器。反觀我們則選擇了更具實戰價值的無偵-8,這是一款火箭動力的無人戰略飛行器,它能在數千公里範圍內自由選擇目標執行各類戰略戰術任務,大後掠角升力體氣動布局使其擁有優異的滑翔機動飛行能力,火箭動力又使其擁有超乎尋常的大馬赫數飛行速度,其任務靈活性是在軌飛行的X-37B所無法比擬的。

那麼,中國有沒有能力發展太空梭?近幾十年來此類問題時常叩問著我們的航天事業。

太空梭歷來與載人航天有著密切聯繫,早在上世紀90年代我國決定上馬載人航天工程之初就有過一輪關於發展何種載人航天器的大討論,討論成果證明我國科技工作者有著極具膽識的創新意識,他們總共拿出了4款帶翼飛行器與1款載人飛船方案,其中帶翼飛行器方案中還有一款兩級入軌空天飛機。

SpaceX公司如今名聲大噪的星船項目事實上也是太空梭,此方案早在我國幾十年前的那場大討論中就已經出爐。

航天科技的發展不是空中樓閣,要接地氣,馬斯克如果脫離美國航天產業鏈根本不可能孕育出SpaceX公司,也不會有獵鷹9號、重型獵鷹、星船這些偉大成果。昔日中國航天也是如此,脫離產業鏈能力當然也無法選擇太空梭方案,因此神舟載人飛船應運而生。

但這並不意味著我國太空梭發展從此停滯,而是進入交替有序的發展新階段。根據863計劃安排,第一步是充分利用返回式衛星技術,利用較少資金髮展多用途載人飛船;第二步就是發展兩級入軌空天飛機,而太空梭自然也是包含在空天飛機規劃之內。

如今神舟飛船載人任務已經連續取得成功,突破了載人天地往返、多人多天、出艙行走、交會對接、航天員中期駐留等一系列全套飛船技術,第一步發展目標已經圓滿達成,而第二步發展帶翼飛行器項目也早已在路上。

本世紀第二個十年初期我國就完成了跨大氣層飛行器的飛行測試任務,出於國防安全考慮這裡就不展示實物圖像,網上有很多隨便搜一搜就能看到。

X-37B只能算是新一代太空梭的技術驗證產品,而我們的起點要高得多。兩年前航天科技集團一院公開了我國正在聯手國內優勢機構研發「可重複使用運載器」的消息,這是一種垂直起飛/水平降落的兩級入軌帶翼飛行器,很明顯這是一種完全符合太空梭定義的新型飛行器。既能在太空進行軌道飛行,也能在大氣層內自主飛行,再入大氣層時最高速度可達25馬赫

可重複使用運載器能夠實現完全重複使用,目前獵鷹9號與重型獵鷹火箭都無法實現二級重複使用,我國將彌補這一缺憾。

根據航天科技集團此前規劃的時間表,可重複使用運載器將於2020年左右首飛,最快明年就能看到它一飛衝天的震撼場面。

從上述公開信息可知,我國太空梭計劃事實上早已推進十年之久,甚至更長時間,從側面證實制約太空梭研製的新型隔熱材料、臨近空間氣動力、氣動熱等一系列瓶頸問題我們已經攻克。

美國波音公司也在研發服務美軍的XS-1型太空梭,其功能定位與我們的可重複使用運載器一模一樣,甚至連首飛時間也一樣設定在2020年。

為什麼太平洋兩岸都在聚焦帶翼航天器?因為在戰時它可以執行衛星快速補網發射、天基偵察、戰略投送等任務,民用領域也可以開發高超音速民航飛行器,這類飛行器有著與生俱來的軍民兩用價值。

與上世紀錯過太空梭時代不同的是,這一次我們不僅不會缺席,而且還要多路並進發展,除了垂直起飛/水平降落的太空梭,我們也在同步推進至少兩款可水平起飛/降落的兩級入軌空天飛機。

其中一款就是航天科工集團的騰雲空天飛機工程,目前該項目已經完成騰飛一號組合動力飛行試驗,標誌著能夠兼容渦扇發動機與超燃衝壓發動機兩種工況的新一代組合動力已經有了跨越式發展新成果。

事實證明勤勞勇敢的華夏人民從來都是極具創新意識,我們善於用更具智慧的思維解決問題。

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