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找到了!3年前在東京上空爆炸的火球身份確認,來自一顆小行星

小行星撞擊一直以來都是我們討論的話題,雖然以現在的技術根本無法攔截,但是提前研究能夠為地球防禦計劃制定有效的措施。日本天文學家發現了一顆小行星,如果它碎裂成更小的流星,可能會對地球的安全構成威脅。日本國家天文台(NAO)在2017年4月一顆火球在東京上空爆發後,追蹤了潛在的小行星威脅,他們確定了火球的母體,即小行星2003 YT1。這塊岩石的潛在破裂可能對地球上的生命構成威脅,為什麼要這麼說呢?

2003 YT1的母體可能會分裂,產生的小行星可能會在未來1000萬年左右撞擊地球,特別是因為2003 YT1有一個產生塵埃的機制。2017年4月29日,一顆緩慢的火球照亮了東京上空,天文學家們第一次意識到有可能有一塊更大的太空岩石穿越太陽系。與其它由小行星碎片產生的火球相比,燃燒的流星更明亮,速度也更慢。火球的軌跡提示了天文學家它可能的起源,經過研究,終於發現了火球的真實身份,它的軌道與近地小行星2003 YT1的軌道相似,後者可能是它的母體。

小行星2003 YT1是一種所謂的雙星空間岩石,2003年首次在太陽系觀測到,雙星小行星通常由一個小岩石圍繞一個大得多的小行星或彗星旋轉組成。根據NAO的說法,小行星2003 YT1在過去一直很活躍,它會分裂並向太空釋放灰塵顆粒。軌道碎片是東京火球的來源,就像塵土飛揚的彗星產生了地球上每年大部分的流星雨一樣。最近,這顆小行星似乎沒有顯示出任何活動跡象,但在靠近太陽的過程中,太空岩石可能會釋放出更多的碎片。

天文學家將這一過程稱為約普效應,當小行星被太陽加熱時,太空中的岩石吸收並將部分能量轉化為動能。這種運動反過來又會使小行星不穩定,從而影響其軌道,或使其分裂成更小的碎片。釋放的粒子可以進入地球大氣層,並以火球的形式出現,這正是2017年發生的事情。2017年的火球直徑只有「幾厘米」,並不大,不會對地球的安全造成任何影響。然而,如果更大的太空岩石碎片撞擊地球,可能是毀滅性的。

2013年,一顆未被發現的小行星進入俄羅斯車裡雅賓斯克上空的大氣層,並在落地前爆炸。爆炸的威力足以摧毀方圓七千多座建築物。超過1000人在爆炸中受傷,爆炸震碎了窗戶,玻璃碎成尖銳的碎片。天文學家估計車裡雅賓斯克流星的直徑只有大約20米,2017年的火球和它的母體小行星讓我們看到了流星的幕後景象。下一步,科學家計划進一步研究對潛在危險物體接近地球的預測,流星科學可以成為一種強有力的後盾,為行星防禦採取先進的措施。

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