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沒擊敗後金,反毀了明帝國的神器:紅衣大炮

紅衣大炮,就是紅夷大炮。後金統治者諱言「夷」字,所以將其改為「衣」字。紅夷大炮,是歐洲在16世紀初製造的一種火炮,明代後期傳入中國。在設計上炮管長、管壁很厚,而且是從炮口到炮尾逐漸加粗,符合火藥燃燒時膛壓由高到低的原理。最突出的優點是威力和射程遠高於國內各式舊有火炮。

後金能夠擁有紅衣大炮,要歸功於首次入關之役,當時八旗將士以及附屬的蒙古諸部攻掠遵化、永平等處時,俘虜了一批明軍炮手(其中可能包括部分炮匠), 這些戰俘跟隨後金來到瀋陽,皇太極給予其較為優厚的待遇,每人分有田地以及協助耕作的「幫丁」,成為專業的炮兵。而歸附的炮匠也沒有讓皇太極失望,於1631 年正月鑄成了第一門紅衣大炮。

後金佔領遼東,本來就從明軍手中繳獲了一批火器,現在鑄出了紅衣大炮, 實力又是一個飛躍。從此,明朝前線軍隊在火炮方面的優勢大減,後金也可以更加放膽地對寧錦防線展開攻擊,這是一個歷史性的轉折。但是女真將士不懂得操作先進的火器,所以紅衣大炮在戰時由漢軍炮手發射。

後金的紅衣大炮首次在戰場上大顯身手是在1631 年7 月發起的歷時3 個月的大凌河之戰。大凌河距離錦州達40 里之遙,是明軍為了進一步鞏固寧錦防線而修建的城堡,駐紮了軍民三萬餘人(其中官兵人數過萬),以祖大壽、何可綱等人為將。

皇太極為了拔掉這個據點,在7 月底動員八旗軍並會合歸附的蒙古部隊,共約八萬人,兵分兩路西進,於8 月6 日抵達大凌河。他有鑒於後金軍隊過去在寧遠、寧錦兩次強行攻堅的失利,決定改變打法,採取長期圍困的方式,指揮軍隊在大凌河城外3 里的地方環城挖掘了周長30 里的壕溝。壕溝深一丈、廣一丈,壕外加築了高約一丈的土牆,牆上有垛口。同時,還在距離土牆五丈之外掘了廣五尺、深七尺五寸的壕溝,上面蓋著黍桔,再掩上一層泥土。另外,後金軍營外圍也掘了廣、深約五尺的深壕,起到雙保險的作用。

紅衣炮,采自《大清會典》之《武備》

在加緊布置圍城的同時,後金動用四十門紅衣大炮以及將軍炮對大凌河周圍的一些附屬堠台進行轟擊,相繼攻克了城東及西南面的堠台。

明朝大規模援助大凌河是在9 月下旬的時候,領軍的是監軍道太僕寺卿張春, 總兵吳襄、宋偉等人。他們於24 日率領四萬餘步騎兵從錦州出發,向大凌河方向而進,擺出了一副不懼怕和敵人野戰的姿勢。必須指出的是,雖然遼東明軍曾經在寧遠城外以及北京廣渠門與皇太極進行過野戰,而且沒有落敗,但均是採取背靠城牆的方式才能支撐到底。至於收復關內四城之役,只能算以絕對優勢兵力取勝的特例,不能證明明軍的野戰能力已獲得突破性的提高,現在,這支軍隊敢於遠離錦州城牆的庇護,能否確保在野外一舉粉碎皇太極的攻勢?恐怕誰也不能打保票,可假如他們見死不救,肯定會被朝廷追究,因而只有橫下一條心,硬著頭皮上路。

這支援軍渡過小凌河之後,接著掘壕立營,排列戰車,擺放盾牌、槍炮,與扼守長山的敵軍對峙。前來迎戰的皇太極見明軍壁壘森嚴,不想強攻,便故意引軍後退,目的是誘使明軍拔營前進,然後再在運動中加以殲滅。

張春等人果然中計,於27 日4 更督促部隊出發,渡過大凌河後來到了距城15 里外的長山口。皇太極見時機已到,率兩萬人迎戰。

明軍的這次馳援行動徹底失敗了,戰死者無數,吳襄、宋偉等人乘亂逃脫, 而以張春為首的二十三名將領則成為俘虜。後來,張春不屈被殺。

《滿文老檔》記載後金戰果豐碩,奪得三門紅夷炮、七門大型將軍炮、六百門小型將軍炮、一萬門無名炮。皇太極打算將剛剛繳獲的火器用來攻城,由於前線的炮手不夠用,他為此緊急下令從瀋陽、撫順等地徵調合適的人選,以免貽誤戰機。

到了10 月份,後金已經布置妥當,便於12 日出動炮兵攻打大凌河城外一個叫「子章台」的堠台,後金軍憑著六門紅衣大炮與五十四門將軍炮連續轟擊三天, 打壞多處城垛,打死五十七人,逼使明參將王景率所部數百人投降。此戰起到了殺一儆百的作用,在大凌河周圍百餘個堠台的守軍見大勢已去,紛紛投降。《清太宗實錄》評論此次軍事行動道:「至紅衣大炮,我國創造後,攜載攻城自此始。若非用紅衣大炮攻擊,則於『子章台』必不易克;此台不克,則其餘各台不逃不降,必且固守,則糧無由得,即欲運自瀋陽,又路遠不易致。今因攻克『子章台』, 而周圍百餘台聞之,或逃或降,得以資我糧糗,士馬飽騰。以是久圍大凌河,克以厥功者,皆因上創造紅衣大炮故也。」

大凌河城被圍歷時3 月,已經嚴重缺糧,有大批士卒餓死,甚至發生了人吃人的悲劇。守將祖大壽眼見難以解圍,無奈之下只好帶領殘存的萬餘軍民投降, 何可綱因拒絕投降而被處死。

祖大壽投降後是「身在曹營心在漢」,時刻想逃跑。他向皇太極獻計,自稱願意潛回錦州做內應,再伺機除掉城中官員,讓後金不戰而得錦州。皇太極見有利可圖,便信以為真,釋放了祖大壽。但祖大壽回到明朝後立即變卦,重新負起守御錦州的職責,繼續與後金為敵。

皇太極雖然上當受騙,但是拿下了大凌河城也可聊以自慰。他下令把這座城的城牆拆毀,然後於11 月上旬撤軍。

大凌河一役無可辯駁地證明了後金已經具備使用紅衣大炮的能力,打破了明軍長期壟斷這項先進軍事技術的局面。皇太極嘗到甜頭後, 更加重視火器的發展,不斷擴建炮兵, 最終於1633 年(明崇禎六年,後金天聰七年)建立了一支由一千多戶漢軍組成的炮隊,以石廷柱接替病故的佟養性為「昂邦章京」 (漢語為「統領」 的意思)。這些訓練有素的後金槍炮手,其戰鬥力足以傲視明軍火器部隊。皇太極沒有故步自封,繼續積極招降納叛,用各種辦法從明朝挖走火器人才,終於使後金的火器技術有後來居上之勢,出現了超越明朝的跡象。

本文摘自《明帝國的新技術戰爭》

明帝國內外戰爭致勝的法寶——火器 ,本書對明代、清初種類繁多的火器做了詳細的介紹,並剖析了它們在戰爭中所發揮出的重要作用


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